Volcán Cotopaxi

Volcán Cotopaxi

El Cotopaxi es un volcán nevado que se localiza en la sierra Ecuador. Tiene una altura de 5.897 metros y es el segundo más alto del país, luego del Chimborazo.  El Cotopaxi es uno de los volcanes activos más altos del mundo. Se encuentra situado a una hora de viaje al sur de Quito, en la provincia de Cotopaxi.  Las últimas erupciones registradas fueron en 1877 y 1904, y tuvo alguna actividad en 1942. Actualmente se registran incrementos en su actividad volcánica desde el año 2003.

volcan cotopaxi foto
Volcán Cotopaxi

Su base circular mide aproximadamente 20 km de diámetro y su cono, casi perfecto, se eleva hasta los 5.897 m sobre el nivel del mar, donde se abre su impresionante cráter que mide 500 m de este a oeste, y 700 de norte a sur. Su masa de nieves eternas se inicia en los 4.750 metros, aunque algunos de sus glaciares, especialmente los del lado sureste, descienden hasta los 4.400 metros.

A 4.810 m sobre el nivel del mar existe un cómodo refugio que puede albergar a cerca de 80 personas y que cuenta con servicio de bar y cafetería.

Ubicación

El volcán Cotopaxi se encuentra ubicado en la Cordillera Central de los Andes Ecuatorianos. a 62 km. al noreste de Latacunga y 75 km. al sureste de Quito. Límites: Al noreste el volcán apagado Sincholagua, y el Rumiñahui al oeste; el Quilindaña al sureste.

Flora y Fauna del Cotopaxi


Existe una gran variedad de pinos que cubren aproximadamente 1750 ha., chuquirahuas , pumamaquis ,
romerillo, mortiño y capulí, son solo algunas de las especies que
pueden ser encontradas. En lo referente a fauna, curiquingues,
venados, conejos, lobos del páramo y el cóndor andino raramente
visto, pueden aparecer en cualquier momento.

cotopaxi volcano
Volcán Cotopaxi (cráter)

Refugio del Cotopaxi

 Desde la entrada, recorra 20 km
hacia el área de parqueadero bajo el refugio. El camino está señalizado y
normalmente se llega sin problemas. Se alcanza el refugio luego de
caminar aproximadamente una hora desde el parqueadero, que está a 4500
m. Si quiere subir hasta el pico, lo recomendable es que llegue al
refugio pasado el medio día, alistar todo y salir en camino a coronar la
cumbre pasada la media noche.

Camping en el Cotopaxi 

Existen zonas de camping cerca
de la estación de tren. Por un valor económico, se obtiene accesos
múltiples a las cabañas rústicas de la zona que quedan aproximadamente a
400 m. de la entrada. Además se puede acampar a la intemperie con
carpas propias en cualquier espacio a lo largo de la línea férrea.

Ascender al Cotopaxi

Para ascender el volcán Cotopaxi deberá ingresar al Parque Nacional Cotopaxi, hasta el
parqueadero, a unos 4.600 metros.

El camino ascendente, que
normalmente está bien marcado con huellas de caminata y banderines, toma
entre 5 y 7 horas, mientras que el descenso toma aproximadamente la mitad del tiempo. 

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