Ecuador en la lista de países más corruptos

Ecuador entre los países más corruptos de América Latina

 
En medio del fragor de la última campaña electoral en el país, pasó inadvertido un nuevo estudio sobre los índices de corrupción en Latinoamérica, el mismo que ubica al Ecuador como el tercer país más corrupto de Latinoamérica, por detrás de Haití y Bolivia.

Ecuador entre los mas corruptos
Ecuador y Bolivia entre los tres paises más corruptos de América Latina

Hace pocos meses Amnistía Internacional publicó un listado de los países más corruptos del mundo basado en la ‘percepción’ de la corrupción que tienen algunas personas encuestadas por ese organismo.

Este nuevo estudio no se basa en la ‘percepción’ de corrupción, es una encuesta que indica el porcentaje de las personas a las que le han pedido un soborno un policía o algún otro funcionario público en el último año.

La encuesta del Barómetro de las Américas fue realizada por la Universidad de Vanderbilt, sus resultados revelan que en algunos países latinoamericanos, como Haití, Bolivia y Ecuador, el número de personas que dicen haber recibido un pedido de soborno en el último año ha superado el 40%.

Esos tres campeones de la corrupción están seguidos bastante de cerca por México, Perú y Honduras, donde el porcentaje de personas que dicen que algún policía o empleado público les ha pedido un soborno es de 31, 28 y 26%, respectivamente, según la encuesta realizada a 40.000 personas en 26 países.

Esta encuesta es uno de los mejores indicadores de la corrupción en los países porque, a diferencia de otras que miden la percepción de corrupción -preguntando a la gente cuánta corrupción hay en su país, algo que puede ser influenciado por los titulares del momento-, ésta mide los incidentes concretos de extorsión que las personas han sufrido en carne propia.

Entre los países que se encuentran en el medio de la tabla de las víctimas de corrupción están la Argentina -donde alrededor del 20% de las personas dicen que les han pedido pagar soborno en los últimos 12 meses-, Colombia (con el 16%) y Venezuela (15%).

Sorprendentemente, entre los países que están por debajo del promedio regional de corrupción se encuentra Brasil, donde la presidenta Dilma Rousseff ha despedido a más de media docena de ministros por sospechas de corrupción y donde un megaescándalo de corrupción gubernamental -que terminó con una condena de diez años de prisión para el ex alto funcionario del partido de gobierno Jose Dirceu- ha dominado los titulares de los últimos dos años.

Un porcentaje relativamente bajo de brasileños, el 11%, dicen que les han pedido un soborno durante los últimos doce meses, revela la encuesta. El país más honesto de América latina es Chile, donde sólo el 6% de la gente dice que le han pedido un soborno, según datos de la encuesta.

Elizabeth J. Zechmaeister, una profesora de Vanderbilt a cargo de la investigación que se realiza cada dos años, señaló que el porcentaje de víctimas de corrupción en la región subió en 2012, pero que no es una tendencia uniforme en todos los países.

«Los países que hicieron subir el promedio regional son Ecuador, Bolivia, Haití y Honduras», me dijo. «Pero en Brasil, México y la Argentina vemos una disminución de las víctimas de sobornos».

En Ecuador, las víctimas de sobornos se duplicaron en los últimos dos años: pasaron de 21% en 2010 a 41% en 2012. Inversamente, en Brasil la cifra cayó a la mitad: pasó de 24% en 2010 a 11% en 2012, revela la encuesta.

Ariel Armony, director del Centro de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Miami y socio académico del estudio de Vanderbilt dio su opinión sobre estas cifras de corrupción: «Lo que muestran las cifras es que, cuando la gente piensa que las instituciones son corruptas, es más proclive a pagar y aceptar sobornos», dijo. «Por otra parte, cuando la gente ve que el gobierno reprime la corrupción, como en Brasil, la gente se comporta de forma más honesta.»

André Oppenheimer, periodista radicado en Miami, da su opinión sobre esta encuesta: «No es una coincidencia que, en momentos en que el gobierno de Brasil está reprimiendo la corrupción, el número de brasileños que fueron víctimas de sobornos se haya reducido a la mitad. Y no es una casualidad que Chile, que tiene instituciones fuertes, sea el país latinoamericano con el menor número de experiencias de soborno».

«Es cierto que hay muchas otras causas de corrupción, incluyendo el exceso de regulaciones gubernamentales y grandes burocracias. Cuantos más inspectores del gobierno hay, tantas más oportunidades hay de pedir sobornos».

«En general, la corrupción empieza desde arriba y se puede frenar desde arriba. No es un mal cultural, o biológico, que no se pueda curar».

La buena noticia es que Brasil, el país más grande de la región, está dando un ejemplo al combatir la corrupción desde el gobierno, haciendo que sus instituciones -y la división de poderes- funcionen.

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