Confirman nueva vía de contagio del COVID-19

Un estudio científico concluyó que las partículas en el aire desprendidas por las heces fecales en baños, drenajes y sistemas de ventilación pueden transmitir el nuevo coronavirus, causante de la enfermedad COVID-19.

Después de un exhaustivo análisis, un equipo de científicos chinos determinó que incluso las partículas en el aire que desprenden las heces fecales pueden convertirse en focos de infección del SARS-CoV-2.

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Confirman nueva vía de contagio del nuevo coronavirus

Los investigadores Kang Min, Wei Jianjian y Yuan Jun profundizaron en las distribuciones temporal y espacial de tres familias contagiadas en un edificio de departamentos de gran altura y examinaron las variables ambientales asociadas para verificar el rol de los aerosoles fecales.

En su estudio -divulgado por la revista Annals of Internal Medicine- los científicos sugieren que nueve personas se infectaron de la siguiente forma: imagine ir al baño y tirar de la cadena, aquello causa que el agua del inodoro -y lo que arrastra-corre por medio de tuberías hasta estaciones depuradoras que filtran el agua, para después volver a su medio natural, libre de contaminación.

Sin embargo, las partículas pequeñas de heces que integran la familia de los bioaresoles se separan de la materia fecal y pueden subir a través de las tuberías o, en su defecto, contaminar el mismo baño si se aprieta el botón con la tapa del inodoro abierta.

Casos de contagio ocurrido en China

De acuerdo con el estudio, los pacientes contagiados vivían en distintos pisos de un bloque de viviendas en la ciudad Guangzhou, en China. Allí, además, se analizaron a 193 residentes y 24 miembros del personal de administración del edificio que dieron negativo en el estudio.

“Cuando alguno de los pacientes usó el baño y tiró de la cadena, el desagüe de la bañera en el mismo cuarto podría haber permitido a los bioaerosoles portadores del coronavirus volver a filtrarse en el ambiente y en otras habitaciones conectadas con el sistema de drenaje”, indica el equipo investigador en el artículo.

Las micropartículas infectadas -según los expertos-no solo se esparcieron a través del sistema de drenaje de la vivienda, sino que pudo haberse trasladado a pisos superiores a través de un ‘efecto chimenea‘. El estudio -desarrollado entre el 26 de enero y el 13 de febrero del 2020- identificó a nueve personas contagiadas en tres familias. En la primera había antecedentes de viajes a Wuhan -epicentro de la pandemia- en 2019, mientras que las otras dos familias no tenían historial de viajes y los síntomas aparecieron más tarde.

Además, no se hallaron pruebas de transmisión a través del ascensor, sino que se observó que los tres pisos estaban alineados de forma vertical y estaban conectados por tuberías de drenaje en los baños principales.

“Los bioaerosoles de un tamaño suficientemente pequeño pueden haber sido transportados por el aire a través de las tuberías y los conductos de ventilación durante horas y haber sido succionados en otros cuartos de baño cuando se cumplieran unas condiciones adecuadas”, se afirma en el estudio, citado por Infobae.

Además, los expertos establecieron que “tanto las infecciones observadas como la ubicación de las muestras ambientales positivas son consistentes con la propagación vertical de aerosoles cargados de virus a través de estas pilas y conductos de ventilación”.

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